5 razões pela qual a edição de genes é fantástica e aterrorizante

Novas formas de “capturar e colar” facilmente genes colocaram os cientistas no meio de um debate ético em rápida aceleração.

A ideia de mexer com os genes que transmitimos aos nossos filhos deixou de ser coisa de ficção científica há muito tempo. De fato, os cientistas estão resolvendo rapidamente os desafios tecnológicos dessas técnicas e esperam que a edição genética seja viável para todos em breve.

Uma técnica de três anos de idade chamada CRISPR / Cas9 é tão eficaz no corte e adição de genes que os pesquisadores de todo o mundo adotaram em seus laboratórios. No início deste ano, pesquisadores da China editaram genes em um embrião humano denominado como “não viável”, a fim de tratar uma doença hereditária mortal do sangue e acabaram por produzir muitas mudanças não intencionais – e potencialmente perigosas.

A pouco tempo, um grupo de pesquisadores, éticos e defensores de alto nível reuniu-se em Washington, DC, para discutir a ética da edição de genes humanos. Em particular, eles estavam preocupados com mudanças específicas nos óvulos, espermatozoides ou embriões humanos, conhecidos como germinal humana (human germline, em inglês).

Se você editar os genes de um adulto, as alterações não serão transmitidas aos filhos dessa pessoa. Mas editar genes na linha germinativa afetaria o óvulo e o espermatozoide da criança, de modo que as mudanças genéticas são herdadas.

O comitê organizador encerrou a discussão emitindo uma declaração dizendo que “ seria irresponsável prosseguir com qualquer uso clínico da edição germinal ” até que mais pesquisas de segurança e eficácia pudessem ser feitas, riscos e benefícios pesados, e um consenso social alcançado. O grupo pediu supervisão regulatória do uso da técnica em pessoas e concluiu que “à medida que o conhecimento científico avança e as visões sociais evoluem, o uso clínico da edição da linhagem germinativa deve ser revisado regularmente”.

Em Washington, cientistas e especialistas em ética falaram sobre ciência, ética, direitos humanos, relações governamentais e o futurista romance de 1932 de Aldous Huxley, Admirável Mundo Novo , oferecendo cinco razões básicas para que a edição genética seja excitante – mas assustador:

1. Curando doenças

Ao eliminar genes que causam doenças, os médicos poderiam tratar uma ampla gama de doenças, das cardíacas ao Alzheimer.

Os desafios científicos permanecem, como garantir que o gene correto – e apenas o gene correto – seja modificado. Mas a terapia genética já está sendo usada para tratar doenças oculares , e testes iniciais sugerem que ela pode ser capaz de tratar os distúrbios sanguíneos beta talassemia e anemia falciforme, disse Fyodor Urnov, da Sangamo BioSciences , líder em pesquisa de doenças do sangue.

Mesmo para essa causa aparentemente nobre, há desafios morais: a saber, quais condições tratar. E nem todo mundo necessariamente quer ser “curado”.

Para algumas pessoas rotuladas com deficiências, “a edição pode ser mais parecida com uma máquina de trituração”, disse Ruha Benjamin , professora de estudos afro-americanos e bioética da Universidade de Princeton.

2. Parar a doença hereditária no meio do caminho

Doenças que são transmitidas em famílias, como Huntington e Tay-Sachs, podem um dia ser simplesmente retiradas da linhagem familiar.

Embora já possamos rastrear algumas doenças genéticas e evitá-las usando a fertilização in vitro, os novos métodos CRISPR poderiam fazer edições muito mais complexas. George Church, geneticista da Harvard Medical School, mostrou recentemente que, com os novos métodos CRISPR, ele poderia editar 60 genes de porcos embrionários simultaneamente. No entanto, isso pode ser mais difícil para as pessoas e, como não conhecemos todos os papéis da maioria dos nossos genes, não podemos conhecer os riscos envolvidos na edição deles.

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Pessoas que carregam um risco genético para a doença de Alzheimer algum dia poderão se beneficiar de novos esforços para mudar genes.

Rudolf Jaenisch , um biólogo de células-tronco do MIT e do Instituto Whitehead, levantou outra preocupação ética: é moralmente aceitável editar os genes de crianças saudáveis ​​na esperança de prevenir doenças não saudáveis? Em sua pesquisa sobre embriões de camundongos, ele descobriu que não pode editar os genes de camundongos doentes sem afetar também os genes de camundongos que, de outra forma, seriam saudáveis.

Na tentativa de prevenir uma mutação genética em crianças doentes, os médicos teriam que introduzir uma mutação genética em mutações saudáveis. Tal mutação seria transportada para a população humana, e ninguém sabe se isso teria um efeito não intencional.

3. Criando um melhor você

Teoricamente, a edição genética também poderia ser usada para fazer os chamados bebês projetados. Os traços regidos por um pequeno número de genes seriam os mais simples de se manipular, como a musculosidade, a cor dos olhos, a altura e a memória, disse George Daley , biólogo de células-tronco da Harvard Medical School.

A edição de genes para traços mais complexos, como inteligência, seria mais difícil ou impossível. “Você não sabe o que mais vai conseguir”, disse Sheldon Krimsy, da Universidade Tufts, em uma entrevista. “O genoma é um ecossistema. Tudo está em algum tipo de equilíbrio. Você tenta maximizar uma qualidade e pode afetar outra. ”

Além disso, se uma mudança for introduzida na população humana e puder ser herdada, poderá ser difícil de remover – e não permanecerá fechada em uma comunidade ou país específico.

Ao contrário da cura de doenças, o aprimoramento genético seria moralmente repreensível, disse Marcy Darnovsky , que dirige o Centro de Genética e Sociedade sem fins lucrativos.

Ela teme que os pais se sintam pressionados a “melhorar” seus filhos e que as famílias ricas tenham um acesso maior do que os pobres. “Haveria clínicas de fertilidade competindo para vender as últimas atualizações.” E os pais podem ser pressionados a “dar a seus filhos o melhor começo de vida”.

4. Salvando espécies ameaçadas

A mesma tecnologia usada para editar genes humanos pode ser usada em animais. Isso poderia significar proteger uma espécie como o demônio da Tasmânia, agora ameaçada por um câncer infeccioso, ou projetar os castanheiros da Costa Leste para resistir à praga da castanha que devastou seu crescimento.

“Estamos diante da sexta grande extinção em massa”, disse Gary Roemer , ecólogo de vida selvagem da New Mexico State University, em uma entrevista, “e isso nos permite evitar ou talvez apenas adiar o declínio de certas espécies”.

Por outro lado, ele e outros ficaram horrorizados com a possibilidade de alguém usar a edição de genes como justificativa para adiar o resgate de uma espécie, “porque sempre podemos resolver o problema mais tarde”.

“Eu sou muito contra esse tipo de arrogância”, disse Stuart Pimm , professor de Ecologia da Conservação na Duke University. “Devemos ser bons administradores. Devemos cuidar da biodiversidade.

5. Ressuscitar espécies extintas

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Imagine um mamute trazido de volta com clonagem?

A edição de genes poderia até ser usada para trazer de volta espécies extintas, ou pelo menos partes delas, por exemplo, misturando genes de espécies já extintas aos de outra próxima ainda existente. Um grupo chamado The Long Now Foundation apóia esses esforços científicos e espera, em primeiro lugar, trazer de volta o pombo-passageiro e depois o mamute lanoso.

A extinção também poderia ressuscitar traços perdidos de vegetais que se extinguiram graças à reprodução comercial, como o grande sabor natural do tomate. Entretanto, a edição genética também pode ser usada para misturar ou criar novas espécies “por capricho” ou para fins comerciais ou artísticos. “Por que não devemos esperar elefantes anões, porquinhos-da-índia gigantescos ou tigres geneticamente domesticados? Ou – ousamos imaginar – o bilionário que decide dar à filha de 12 anos de idade um verdadeiro unicórnio para o aniversário dela?”

As questões complexas são sem fim, estas são apenas algumas delas.

Fonte: National Geographic

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