A história de Ashoka, o Grande

Imagine a emoção de descobrir evidências de que um grande governante antigo, cuja história era considerada uma lenda, era de fato uma figura histórica real. Aqui analisamos o Império Mauryan na Índia antiga e o reinado de Ashoka, o Grande, um dos governantes mais notáveis ​​da história mundial.

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Eis o grande santuário budista de Bodh Gaya, que foi construído no século VI ou VII d.C. para marcar o local onde Buda, mil anos antes, havia encontrado a solução para o problema do sofrimento e da tristeza humanos. Ao lado de uma árvore de mesmo nome,  Bodhi, reis piedosos fizeram uma grande torre se elevar acima da planície circundante. No século XI, o monumento foi restaurado pelos monges budistas da Birmânia, mas então veio o ataque de invasores muçulmanos do oeste e o monumento foi novamente abandonado, e assim sua torre começou a desmoronar. As árvores criaram raízes em seu tecido e os pequenos santuários que o rodeavam ficaram cobertos pelos escombros acumulados dos séculos. 

No final do século XIX, sob o domínio britânico, os trabalhadores mais uma vez começaram a se voltar para o monumento. A torre foi remendada e um novo alpendre construído de acordo com os desenhos dos arqueólogos. Logo, Bodh Gaya assumiu sua aparência moderna – um edifício que parece ter suportado o ataque do tempo com apenas uma ruga e um pequeno cabelo grisalho, sem idade e imortal. Mas isso é enganoso, pois Bodh Gaya fazia parte do processo que, no decorrer do século XIX, também forneceu uma das bases sobre as quais o nacionalismo indiano moderno repousa hoje.

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Este acima é o emblema da república da Índia – quatro leões de pé sobre uma base circular. Eles aparecem em toda parte da Índia hoje – no topo de postes de ferro fundido, em publicações do governo, em selos postais, em distintivos e uniformes. Mas o que eles são de verdade? esse emblema veio de uma coluna inscrita e erguida por Ashoka, o governante do primeiro império na Índia do qual temos algum conhecimento. É difícil ir longe na Índia de hoje sem tomar consciência dele, inclusive.

O principal hotel de Nova Deli, um palácio climatizado construído em estilo sarraceno, leva o nome de Ashoka. Assim também é uma marca de caminhões com motores a diesel fabricados na Índia. Assim é quase tudo, de motores elétricos a cabeleireiros. 

Quem foi Ashoka?

Até o século XIX, o nome desse homem era conhecido apenas em alguns textos budistas e ele era geralmente considerado, quando as pessoas se incomodavam em pensar nele, como uma figura lendária. Na década de 1830, no entanto, James Prinsep, um estudioso a serviço da Companhia das Índias Orientais, começou a examinar um grupo de rochas e pilares inscritos que estavam surgindo em várias partes do subcontinente indiano. As inscrições estavam em um caligrafia que, embora claramente relacionado aos Devanagari da literatura sânscrita (um manuscrito agora usado para a escrita do hindi), ainda era suficientemente diferente para tornar impossível a leitura. 

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Um pilar de Ashoka.

Prinsep decifrou este manuscrito, que ficou conhecido como Brahmi – o ancestral dos modernos sistemas de escrita do subcontinente. Assim ele foi capaz de ler o pilar e as inscrições rupestres que se revelaram ser o decreto de um governante identificado como  Ashoka, como o dos contos budistas. Ashoka era um governante de grande interesse para os estudiosos ocidentais, porque ele acabou por ser o neto de Chandragupta, fundador da dinastia Maurya no norte da Índia, que foi mencionado nos relatos ocidentais das campanhas na Índia do conquistador grego Alexandre o Grande

Alexandre conheceu Chandragupta Maurya e criou relações com ele. Após a saída de Alexandre, na Índia, a partir de 326 A.C. , Chandragupta permaneceu em contato com os sucessores de Alexandre, por exemplo, com o governante grego Seleuco Nicator e os gregos em seu estado no Afeganistão, Bactria. Este último enviava, de tempos em tempos, embaixadores para a capital de Chandragupta, a cidade de Pataliputra, localizada perto da moderna cidade de Patna, no Ganges em nordeste da Índia. Um desses embaixadores, Megasthenes, deixou um relato muito detalhado da cidade de Pataliputra, cuja história sobreviveu na literatura clássica. 

Pataliputra e cidades semelhantes foram posteriormente escavadas por arqueólogos e, assim, forneceram uma ligação entre o trabalho de Prinsep e a literatura budista.

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Este trabalho revelou impressionantes fortificações, grandes paredes de terra reforçadas com madeira, e também mostrou uma série de características claramente derivadas do Irã – do grande império dos aquemênidas que haviam produzido governantes como Ciro Dario e Xerxes, muito conhecidos na história grega.

Entretanto, as inscrições que Prinsep e seus sucessores decifraram foram os de um governante que, tendo iniciado um curso de guerra e conquista, de repente, mudou toda a sua visão sobre a vida e renunciou à força e a violência para começar a utilizar uma política de persuasão pacífica, fora a grande decisão de dedicar as grandes riquezas e recursos de seu reino ao bem-estar moral e espiritual de seus súditos. Este processo começou com a conquista militar do estado de Kalinga, cujas muitas mortes e prisioneiros levou a um estado de remorso constante. Essa guerra levou à sua conversão ao Budismo e a completa mudança de atitudes nos anos que se seguiram.

E o que o templo de Bodh Gaya tem a ver com isso? Bom, foi Ashoka que o construiu, honrando o local sagrado pelos budistas. Ele também levou este costume a outras cidades em que reinou, deixando monastérios, pilares com as leis de paz e piedade e estabelecendo relações de parceria com os monges.

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Estátua de Ashoka.

Ao mesmo tempo em que encorajava outras seitas, o imperador encarregou-se de enviar missionários budistas, segundo seus decretos, para o leste e para o sul, para a Birmânia e o Ceilão e também para o oeste. Ashoka anunciou o envio de missionários a nada menos que cinco reis helênicos, sucessores no Oriente Médio e no Mediterrâneo, e também para Alexandre, o Grande. Que sucesso eles tiveram exatamente, não sabemos. Mas há mais de 2.000 anos temos evidências de um governante indiano assumindo uma posição moral, por assim dizer, em questões de importância internacional. Se seus éditos devem ser tomados como evidência da extensão do império Ashokan, então, o imperador governou tudo menos a ponta sul do subcontinente, com precedentes de 2.300 anos com uma Índia unida – um recorde que, na verdade, não se repetiu até os tempos de Mogul nos séculos XVI e XVII.

Os éditos de Ashoka tiveram uma grande influência no pensamento político indiano subseqüente quando foram recuperados no século XIX e são mais do que uma antecipação para uma doutrina de resistência passiva que contava com força moral ao invés de força física, uma doutrina que foi enunciada pelo grande líder nacional indiano Mahatma Gandhi no século XX. De outras formas, os editais da Ashoka fornecem um precedente para o comportamento nacional indiano moderno.

Fonte: Education ABC

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