Quando Albert Einstein visitou o Japão

Enquanto viajava pela Ásia, o cientista descobriu muitas coisas peculiares para ele. Aqui estão alguns recortes de seu diário de viagem e algumas passagens dessa viagem histórica.

Albert e Elsa Einstein no Japão

Em sua primeira e única visita ao Japão, no final do outono de 1922, Albert Einstein, como quase todos os ocidentais que já puseram os pés ali, ficou maravilhado com a beleza do país e com o refinamento da cultura. “O pátio interno do palácio está entre as arquiteturas mais requintadas que já vi”, escreveu ele em seu diário sobre Kyoto. Os japoneses são “almas puras como em nenhum outro lugar entre as pessoas”. A população ficou igualmente impressionada com o visitante, cumprimentando-o em sua chegada a Kobe com “grande burburinho; Jornalistas a bordo do navio; Entrevista de meia hora no salão; Desembarque com grandes multidões. ” Einstein era, afinal de contas, não apenas o cientista mais conhecido da época, mas sem dúvida a pessoa mais famosa do mundo.

Em 8 de outubro de 1922, Einstein e sua esposa, Elsa, embarcaram em Marselha a bordo do transatlântico japonês SS Kitano Maru para iniciar uma viagem de quase seis meses que os levaria ao Egito, Ceilão (atual Sri Lanka), Cingapura, Hong Kong e China antes de finalmente chegarem ao Japão em 17 de novembro. O retorno deles, a bordo do SS Haruna Maru e SS Ormuz , incluiria extensas visitas à Palestina e à Espanha antes de chegarem a Berlim em 21 de março de 1923. Ao longo de sua jornada, Einstein manteve um diário. Ele foi publicado em inglês na íntegra pela primeira vez em maio como The Travel Diaries of Albert Einstein: The far East, Palestin and Spain, 1922-1923 , com anotações do erudito Einstein Ze’ev Rosenkranz.

O diário manuscrito mostra Einstein em uma luz desconhecida, como um turista – no sentido real, terrestre, e não (como em seu famoso experimento de pensamento) dirigindo um raio de luz através do espaço-tempo. Nunca com a intenção de ser publicado, registrou seus pensamentos e impressões à medida que ocorreram, sem mediação e sem filtro ou considerações de como afetariam sua imagem. Assim, podemos ter certeza de que ele estava falando de coração quando escreveu, depois de ter sido transportado por um suado puxador de carrinho riquixá no Ceilão: “Fiquei muito envergonhado por ser cúmplice desse tratamento desprezível dos seres humanos, mas não consegui mudar nada.” Ele narra um jantar com “diplomatas e outros figurões” na embaixada alemã em Tóquio, “chata e abafada”.

E, como qualquer viajante com overbooking, o grande homem fica exausto. “Eu estava morto”, observou ele depois de um dia de banquetes e recepções, “E meu cadáver voltou para Moji, onde foi arrastado para um Natal com crianças onde teve que tocar violino para elas.” Também vemos algumas qualidades e defeitos que o marcaram como uma criatura de seu tempo, como a suposição arraigada da superioridade intelectual dos europeus: “Parece que os japoneses nunca pensaram em por que é mais quente em suas ilhas do sul do que em suas ilhas do norte. Nem parecem ter percebido que a altura do sol depende da posição norte-sul. As necessidades intelectuais desta nação parecem ser mais fracas que as artísticas – disposição natural? “Parece que os japoneses nunca pensaram em por que é mais quente em suas ilhas do sul do que em suas ilhas do norte. Nem parecem ter percebido que a altura do sol depende da posição norte-sul. As necessidades intelectuais desta nação parecem ser mais fracas que as artísticas – disposição natural?”

A visita de Einstein ao Japão foi o coração de sua viagem. A ilha ainda era um destino exótico para os ocidentais quase 70 anos depois que o Comodoro Matthew Perry navegou em sua frota dos EUA em Edo Bay, e Einstein ficou profundamente impressionado com a cultura japonesa, mesmo quando não a entendeu. “O canto japonês permaneceu tão incompreensível para mim”, escreveu ele. “Ontem ouvi outra pessoa cantar novamente, a ponto de me deixar tonto.” Ele pode não ter pensado muito sobre a ciência japonesa, mas ele tinha coisas elogiosas a dizer sobre a arquitetura e a arte, e ele aplaudiu as pessoas pelo seu “fervoroso respeito sem um traço de cinismo ou mesmo ceticismo”- o último, uma qualidade estranha a ser citada por Einstein, que era um cético radical sobre todas as formas de sabedoria recebida, desde a bíblica até a newtoniana. Ele também gostava de mulheres japonesas – na verdade, ele gostava muito das mulheres em todos os lugares que frequentava – embora não gostasse muito do que via nelas: “Sobre a perfeição da mulher japonesa, essa criatura semelhante a uma flor – também permaneci reticente; porque aqui o mortal comum deve ceder a palavra ao poeta ”.

Como qualquer ocidental, tentou, com variados sucessos, adaptar-se aos costumes. “Sentar-se no chão é difícil”, escreveu ele depois de uma refeição em uma pousada japonesa. Ele provou a culinária, que nem sempre se dava bem com sua digestão ou sua ética – “pobres criaturas “, ele disse sobre as lagostas assadas que eram servidas em um “estabelecimento charmoso”. E, ecoando um clichê familiar de sua época, em que as generalizações nacionais e étnicas eram tratadas como observações pragmáticas, não como estereótipos politicamente carregados, ele achava os japoneses, sim, inescrutáveis. “Entre nós, vemos muitos japoneses, vivendo uma existência solitária, estudando diligentemente, sorrindo de maneira amigável”, escreveu ele. “Ninguém pode entender os sentimentos escondidos por trás deste sorriso guardado.”

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Muito antes de pisar no Japão, Einstein tinha uma forte afinidade com o país. “O convite para Tóquio me agradou muito, pois eu me interessei pelas pessoas e pela cultura do Leste Asiático por um longo tempo”, escreveu ele. Para o Japão, a visita de Einstein deu um forte impulso ao esforço da nação para ser reconhecida como uma potência mundial moderna. Um ano antes, a mesma editora que organizou a visita de Einstein havia trazido o filósofo Bertrand Russell, e pediu-lhe para nomear os três maiores cidadãos vivos do mundo. “Primeiro Einstein, depois Lenin”, diz-se que Russell respondeu. “Não há mais ninguém.” Esse foi um emparelhamento interessante, pois bem na época em que Einstein estava chegando ao Japão, a União Soviética decidiu que sua teoria da relatividade era Perigosa.

No Japão, milhares lotaram auditórios para ouvi-lo expor sua teoria da relatividade por três ou quatro horas seguidas, em comentários laboriosamente traduzidos do alemão. Já se passaram três anos desde que Sir Arthur Eddington confirmou a curvatura da luz das estrelas ao passar pelo Sol, uma previsão chave da teoria da relatividade geral de Einstein, de 1915, que explicava a gravidade como uma distorção do espaço-tempo. Ele seguiu seu artigo revolucionário de 1905 sobre a relatividade especial, que lançou as bases para sua equação de equivalência de energia-massa: E = mc 2 .

Instantaneamente reconhecível com a cabeça cheia de cabelos encaracolados, cachimbo e bigode, ele ansiava pelos ocasionais fragmentos de solidão. Um diário no dia 24 de dezembro, cerca de uma semana antes de sua partida do país, observa: “Fotografado pela 10.000 vez … jantar que quase dura para sempre … a anfitriã da pousada está profundamente emocionada e, de joelhos , inclinou a cabeça para o chão cerca de 100 vezes.” Provavelmente, foi a partir de sua própria experiência como lenda viva que ele escreveu:“ O imperador [tem] status de um deus; muito desconfortável.”

Para Einstein, o Japão estava livre de anti-semitismo. Einstein não praticava sua religião, mas nunca pediu desculpas por ela e se envolveu cada vez mais com o sionismo desde a guerra. Mas na Alemanha, em 1922, ser um famoso cientista judeu veio com riscos. No começo do ano, outro proeminente judeu alemão, o ministro das Relações Exteriores Walther Rathenau, havia sido assassinado por bandidos de direita. O físico escreve então para Max Planck: “Eu estou supostamente entre o grupo de pessoas sendo alvo de assassinos nacionalistas”.

Einstein ficou encantado e perplexo com Suas aventuras no Japão.

 

Einstein fora aconselhado a adiar sua viagem pelo físico Max von Laue, que escreveu apenas algumas semanas antes de sua partida: “De acordo com notícias confiáveis ​​que recebi ontem, eventos poderiam estar ocorrendo em novembro que tornariam desejável sua presença na Europa em dezembro.”

Einstein sabia a que ele estava se referindo. Svante Arrhenius, um membro da Real Academia Sueca de Ciências, também sugeriu a Einstein que ele seria agraciado com o Prêmio Nobel de Física de 1921, mas Einstein se recusou a mudar seus planos. Ele recebeu a notícia oficial do prêmio por telegrama em Xangai em 13 de novembro. Sua entrada no diário no dia seguinte não faz nenhuma menção à honra. Em vez disso, ele descreve o cenário – “Viaje rio acima ao longo de uma iluminada, plana, pitoresca e pintada de amarelo e verde, costa”

Einstein não ganhou seu Nobel pelo trabalho que lhe rendeu a maior fama – relatividade -, mas por um artigo de 1905 sobre o efeito fotoelétrico. E embora ele tenha trabalhado diligentemente em novas idéias durante sua viagem, escrevendo para Arrhenius: “Como é propício para pensar e trabalhar é essa longa viagem por mar – um estado paradisíaco sem correspondências, visitas, reuniões e outras invenções do diabo!” , seu melhor trabalho estava atrás dele. Agora, ele se propunha a tarefa de reconciliar a matemática das duas grandes forças de macroescala que governam o universo, a gravidade e o eletromagnetismo – um desafio que, quase um século depois, continua sendo um dos grandes problemas não resolvidos da ciência. Em vários momentos durante sua viagem, ele acreditou ter conseguido, apenas para concluir que não havia conseguido progresso.


“Uma viagem marítima é uma existência esplêndida para aquele que pensa”, escreveu Einstein, retratado aqui com sua esposa, Elsa, a bordo do SS Kitano Maru a caminho do Japão.

 

Einstein passou a maior parte de janeiro no mar, chegando a Port Said, no Egito, em 1º de fevereiro, e no dia seguinte estava em Jerusalém, o que representou um teste de sua marca secular de sionismo. Einstein não se importou com o Muro das Lamentações, onde, escreveu, indelicado, “irmãos étnicos obtusos rezam em voz alta, com os rostos voltados para a parede, dobram os corpos para lá e para cá em um movimento oscilante. Lamentável visão de pessoas que possuem passado mas não um presente.”

Ele ficou impressionado com Tel Aviv, uma “cidade hebraica impregnada de solo com viva vida econômica e intelectual… As realizações dos judeus em alguns anos nesta cidade despertam a mais alta admiração … Que pessoas incrivelmente animadas são nossos judeus! ”Jericó representou “um dia de magnificência inesquecível. Encantamento extraordinário desta paisagem severa e monumental”.

Embora a Palestina, e mais tarde o Estado de Israel, continuasse sendo uma paixão de Einstein pelo resto de sua vida, a impressão deixada por seus diários e cartas de viagem é que o Japão o interessava mais. Em um ensaio publicado em 1923, ele contrastou a cultura ocidental com a do Japão, a primeira caracterizada pelo “individualismo no extremo, a concorrência feroz exercendo sua maior energia, o trabalho febril para adquirir o máximo de luxo e indulgências possíveis”. Já o Japão, por harmonia e equanimidade, fortes laços familiares e civilidade pública impostos pelas normas sociais. Ele terminou com uma nota de advertência: “Os japoneses legitimamente admiram as conquistas intelectuais do Ocidente e se aprofundam com sucesso e com grande idealismo nas ciências. Mas não esqueça de manter puros os outros ótimos atributos em que são melhores que o Ocidente: A arte de moldar a vida, a modéstia e espírito despretensioso  sobre seus bens pessoais, além da pureza e calma da alma japonesa.”

Foi menos de uma década depois que a alma japonesa foi então esmagada pelo espírito de militarismo que levou à invasão da Manchúria. Einstein, forçado a sair da Alemanha pelos nazistas, tornou-se presidente honorário da US War Resisters League. Sua sugestão para acabar com a luta era que as principais potências ocidentais ameaçassem o Japão com um boicote econômico, que ele tinha certeza de que funcionaria. Em vez disso, a guerra que atraiu seu país adotivo e afundou os navios japoneses em que ele havia navegado só terminou com o envio de uma bomba cujo terrível poder derivava da própria lei que Einstein estabelecera anos atrás como funcionário do escritório de patentes suíço: E = mc2.
Fonte: Smithsonian

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