Este pequeno gato é o mais mortal do mundo

O gato-bravo-de-patas-negras pesa aproximadamente 200 vezes menos que o leão comum, mas tem uma taxa de sucesso de predação de 60%.

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Com apenas 8 a 10 centímetros de altura, o gato-bravo-de-patas-negras africano se assemelha a uma versão diminuta de seu gato doméstico tigrado. Mas embora o felino salpicado seja adorável, um assassino vicioso está debaixo do seu exterior encantador.

Felis nigripes , como esse felino é formalmente chamado, é, na verdade, o menor gato da África. Para dar alguma perspectiva sobre essa estatística, o gato de patas negras, com uma média de 2.4 a 4.2 quilos, pesa cerca de 200 vezes menos do que o um leão típico. Ainda assim, não se deixe enganar por sua estatura recatada – a espécie é também a mais mortífera de todos os felinos do mundo, capturando mais presas em uma única noite do que um leopardo faz em seis meses.

Como Mindy Weisberger, da Live Science , relata, as habilidades do gato foram destaque na minissérie em andamento da PBS Nature, “ Super Cats ”.

O produtor Gavin Boyland disse a Weisberger que os cineastas trabalharam com o curador do zoológico de Colônia, Alexander Sliwa, para garantir a filmagem do felino indescritível. Ao contrário de grandes felinos, esse gato tende a desaparecer na grama alta da savana africana, dificultando sua  captação na câmera. Felizmente, o zoológico já havia equipado vários gatos sul-africanos com colares com rádios, permitindo que a equipe detectasse suas caçadas noturnas com a ajuda de uma avançada câmera sensível à luz.

O segmento em si se concentra em uma gata chamada Gyra. O narrador F. Murray Abraham explica que a excelente visão noturna e a audição do gato transformam “quase tudo que se move… [em] uma refeição em potencial”.

No segmento, Gyra inicialmente espreita um gafanhoto, mas ela logo o abandona por uma presa mais forte: um gerbilo de cauda curta. Com olhos fixos e costas ligeiramente arqueadas, ela corre para frente e se lança. Para seu desalento, o gerbilo escapa, deixando Gyra de volta à posição de vigia. Logo, porém, os ouvidos dela se fecham e os olhos se dilatam em antecipação ao detectar uma nova refeição. De volta á caçada, ela dobra suas pernas, ficando o mais baixo possível no chão antes de saltar de repente para o modo de ataque. A câmera então se afasta para revelar um vislumbre de um pássaro moribundo, suas asas presas entre as poderosas mandíbulas de Gyra. Ela encontra o olhar da câmera de frente, olhos brilhando na escuridão.

The tiny feline kills an average of 10 to 14 rodents or birds per night

De acordo com a Lista Vermelha de espécies ameaçadas da IUCN de 2016 , o gato é um animal “vulnerável”, o que significa que está em alto risco de extinção na natureza. Atualmente, a espécie é encontrada apenas na Botsuana, Namíbia e África do Sul.

Incrivelmente, pesquisas anteriores mostraram que a taxa de sucesso de predação do gato é de 60%. Comparativamente, os leões só conseguem capturar suas vítimas em taxas de 20 a 25%.

Luke Hunter, oficial-chefe de conservação da organização Panthera, centrada nos felinos, conta a Weisberger que o gato-bravo, que mata em média 10 a 14 roedores ou pequenas aves todas as noites, tem um metabolismo acelerado que exige que suas caças quase não parem.

Para capturar suas presas, as criaturas recorrem a um banco de três técnicas diferentes: “caça rápida”, ou pulando pela grama alta e revelando pássaros e roedores; “Ainda caçando”, ou explorando a toca de um roedor e o atacando uma vez que apareça; e uma versão mais lenta da caça rápida, que encontrou os gatos se esgueirando até suas vítimas.

“Se você é uma gazela ou um gnu, um gato-bravo-de-patas-negras não é de todo mortal”, conclui Hunter. “Mas essas taxas de sucesso fazem deles o gatinho mais mortífero da Terra.

Fonte: Smithsonian

 

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