A verdadeira história de Barba Negra

Descobertas recentes lançam uma nova luz sobre o mais famoso e temido pirata do início do século XVIII.

barba Negra

Desde que sua cabeça foi separada de seu corpo há 300 anos atrás, Edward Teach (ou Thache), também conhecido como Barba Negra, o pirata, serviu como arquétipo dos bandidos sanguinários que vagavam pelas águas costeiras do Caribe e do Atlântico.

Apenas nos últimos anos foi possível para genealogistas, historiadores e arqueólogos (graças a uma combinação de trabalho duro e boa sorte) descobrirem pistas surpreendentes que revelariam o homem por trás da lenda. Naquele dias, mercadores sussurravam seu nome com medo. Relatos circulavam de um homem grande com olhos “ferozes e selvagens” que mantinha três cintas em um coldre e um barrete alto de pele na cabeça. Fósforos iluminados fizeram sua barba luxuosa fumegar “como um meteoro assustador”.

Este pirata, de acordo com um relato britânico escrito meia dúzia de anos após sua morte, “assustou os EUA mais do que qualquer cometa que apareceu lá por muito tempo”. Mas Barba Negra desapareceu abruptamente quando uma expedição naval britânica foi financiada pessoalmente por Virgínia. O governador Alexander Spotswood emboscou-o junto da maioria de seus homens em uma batalha sangrenta na ilha de Ocracoke em 22 de novembro de 1718. A cabeça de Barba Negra foi presa em uma pilha de Hampton, Virgínia, como um aviso para outros infratores da lei.

O espantoso pirata nunca assustou os produtores de Hollywood, no entanto. Barba Negra ganhou nova notoriedade em meados do século 20, quando o filme de 1952, Blackbeard the Pirate, ficou popular. Uma meia dúzia de filmes centrados em suas façanhas se seguiram, e ele emergiu como o pirata cinematográfico por excelência. Em 2006, ele ganhou sua própria minissérie detalhando sua busca pelo tesouro do Capitão Kidd. Ele até teve um encontro com Jack Sparrow em Piratas do Caribe. Essas representações embelezaram ainda mais uma lenda que há muito tempo superou a verdade histórica, mas a história real de Barba Negra deixou de ser contada por séculos.

Entretando, Baylus Brooks, historiador marítimo e genealogista da Flórida, tem muito mais a dizer do que a mídia popular. Apesar de ninguém conhecer o ano do nascimento do pirata ou mesmo a sua localização, alguns reivindicam Bristol, no oeste da Inglaterra; outros apontam para a Jamaica. Outros ainda insistem que ele era da Carolina do Norte ou da Filadélfia. Sua vida inicial foi um completo mistério. Mas poucos tentaram traçar a árvore genealógica de Barba Negra.

Resultado de imagem para blackbeard

Em uma preguiçosa manhã de verão em 2014, Brooks se perguntou se poderia haver registros de qualquer Teaches ou Thaches na Jamaica, um dos lugares que o pirata teria considerado lar. Então ele se lembrou de sua assinatura do Ancestry.com e começou sua pesquisa lá. “Eu não esperava nada, mas consegui um sucesso”, diz ele. Era o registro batismal de Cox Thache, um filho de Edward e Lucretia Theach (Thache e Theach eram variantes comuns do Teach), no assentamento jamaicano de Spanish Town em 1700. 

Brooks sabia que um visitante inglês na Jamaica, em 1739, tinha uma referência de  membros da família de Barba Negra que moravam na Cidade Espanhola, e na época sua mãe ainda estava viva. “Minha vida mudou”, disse Brooks. Desde então, ele está na trilha da árvore genealógica do pirata. Com a ajuda da pesquisadora jamaicana Dianne Golding Frankson, ele descobriu que Edward Thache (que Brooks acredita ser o pai de Barba Negra) era um capitão e um homem de status que se casou duas vezes; Lucretia foi sua última esposa.

O verdadeiro tesouro que Brooks encontrou, no entanto, foi um documento amarelo de 1706 numa prateleira dos arquivos paroquiais recuperados por Frankson. Escrito a bordo de um navio de 60 armas da Marinha Real, o Windsor, enquanto ancorava no porto de Port Royal, na Jamaica, o papel tinha autoria do filho de Edward Thache (que possuía o mesmo nome.) Neste ato, Thache transferia a propriedade de seu falecido pai para sua madrasta, Lucretia, pelo “amor e afeição que tenho por meu irmão e irmã Thomas Theache e Rachel Theache” – seus meio irmãos.

Se Brooks está certo, então Barba Negra se juntou à Marinha Real e magnanimamente transferiu a propriedade de seu pai (que como o filho mais velho ele herdou por lei) para sua família jamaicana. Verificando os diários de bordo de Windsor , ele descobriu um Edward Thache que chegara à Inglaterra a bordo de um navio mercante de Barbados. Em 12 de abril de 1706, o jovem se juntou à tripulação enquanto o navio estava ancorado na ilha inglesa de Wight, perto de Portsmouth.

Segundo Brooks, a família de Barba Negra deixou Bristol enquanto o pirata ainda era jovem para buscar fortuna na rica ilha da Jamaica, onde o açúcar era conhecido como ouro branco. Eles possuíam africanos escravizados e pareciam ter um status social elevado. Por que o jovem Edward, provavelmente em seus 20 e poucos anos, sairia de casa para se juntar a um navio mercante e depois a Marinha Real não está clara, mas pode ter sido um passo natural para alcançar o progresso, assim como a experiência náutica.

Este Barba Negra histórico é muito diferente do maníaco furioso ou da figura estilo Robin Hood. O Thache de Brooks é um homem bem educado, de graça social, alfabetizado e capaz de usar equipamentos complexos de navegação. Esse pano de fundo explicaria por que, pouco antes de sua morte, ele se deu tão bem com o governador da Carolina do Norte, Charles Eden, e com outros membros importantes daquela colônia. O pirata pode até ter ficado chateado com a queda da Casa de Stuart, que colocou George I – um falante de alemão – no trono inglês. Talvez essa seja a razão pela qual ele renomeou um navio francês roubado como a Vingança da Rainha Anne (Queen Anne’s Revenge) , depois do último monarca Stuart.

Resultado de imagem para blackbeard

A captura do pirata Barba Negra, pintura de 1718, autoria de Jean Leon Gerome Ferris.

Outros historiadores notaram recentemente que, apesar da terrível reputação do Barba Negra, não há evidências de que ele tenha matado alguém antes de sua batalha final em Ocracoke, perto do Cabo Hatteras, quando ele estava lutando por sua vida. “Ele provavelmente só cultivou uma imagem assassina”, diz Charles Ewen, arqueólogo da Universidade da Carolina do Leste. “Assustar as pessoas era uma opção melhor do que machucar o que você está tentando roubar.”

Brooks admite que não pode provar definitivamente que seu Thache é nosso Barba Negra, mas outros estudiosos acham que o caso de Brooks é convincente. “Faz sentido e parece credível”, diz Ewen. Alguns são mais cautelosos. “Há alguma validade”, acrescenta o historiador Angus Konstam, “mas ainda não está amarrado”.

O que atraiu Barba Negra à pirataria uma década depois de entrar para a Marinha Real, no entanto, não é uma questão controversa. Em 1715, uma frota de navios espanhóis partiu de Havana para Espanha cheia de tesouros, incluindo vastas quantidades de prata. Um furacão  afundou os navios na costa atlântica da Flórida, afogando mais de mil marinheiros. Piratas ingleses, corsários e outros – particularmente jamaicanos – invadiram a área para saquear os navios, o que provocou o que o historiador da Universidade Trent, Arne Bialuschewski, chama de “corrida do ouro”.

Barba Negra aparece pela primeira vez nos registros como um pirata neste momento.

Sua carreira, como muitos de seus colegas, teve vida curta; dentro de dois anos ele estava morto. “As pessoas têm essa noção romântica de pirataria, mas não era um estilo de vida confortável”, diz Kimberly Kenyon, diretora de escavação do navio Queen Anne’s Revenge. Ele foi encalhado nos arredores de Beaufort, Carolina do Norte, e foi abandonado pouco antes da morte de Barba Negra.

A equipe de Kenyon transportou mais de 400.000 artefatos para a superfície, que continham desde duas dúzias de enormes canhões até fragmentos de um livro de viagens de 1712, pois Barba Negra era conhecido por roubar livros e mercadorias. O pirata também pode ter gostado de boa comida, já que os registros mostram que ele mantinha uma cozinheira francesa do navio. A equipe arqueológica também encontrou restos de javalis, veados e perus, um sinal de que a tripulação caçava carne fresca. E a equipe apenas pesquisou metade do naufrágio – o único naufrágio de pirata do mundo a ser cientificamente estudado, para ser exato.

Mas se Barba Negra relutava em usar meios violentos, ele certamente se preparou para isso. O navio estava fortemente armado com 250.000 bits de chumbo, 400 balas de canhão, dezenas de granadas e muitos mosquetes, bem como um total de 40 canhões ingleses e suecos. Doenças provavelmente representaram uma ameaça maior do que a Marinha Real Britânica, no entanto, como evidenciado pela seringa uretral encontrada por arqueólogos que ainda apresentam traços de mercúrio, um tratamento popular na época da sífilis.

Os recentes achados arqueológicos, juntamente com a pesquisa de Brooks, podem tornar o Barba Negra “ainda mais enigmático”, diz Kenyon. Ele não é mais o vilão do passado, mas sua personalidade e motivos para agir ainda não são claros. “Ele continua sendo tão elusivo. Existem tantas facetas para essa pessoa. Isso é o que o torna fascinante!”
Fonte: Smithsonian

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google+

Você está comentando utilizando sua conta Google+. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s

Crie um site ou blog no WordPress.com

Acima ↑

%d blogueiros gostam disto: