Seu apêndice pode ser a origem da doença de Parkinson

Aqueles que têm o órgão removido têm uma chance 20% menor de desenvolver a doença, que está relacionada à proteína encontrada no apêndice e no cérebro.

Apêndice

O apêndice tende costuma ser problemático. Aquela bolsa longa e estreita que se estende do trato digestivo é conhecida por desenvolver infecções, levando à cirurgia de apendicectomia de emergência. Um novo estudo publicado na revista Science Translational Medicine acrescenta outra falha desconcertante ao pequeno órgão: ele pode iniciar o distúrbio neurodegenerativo, que culmina na doença de Parkinson.

Pesquisadores sugerem que o apêndice também pode ser a fonte de uma proteína chamada α-sinucleína que foi ligado ao Parkinson, relata Aimee Cunningham da ScienceNews . A equipe encontrou a relação ao examinar os registros médicos de 1,7 milhão de suecos, descobrindo que aqueles que tiveram seus apêndices removidos tiveram uma redução de 19% nas chances de desenvolver Parkinson.

Quando eles analisaram 48 amostras de apêndices, a equipe descobriu que 46 tinham aglomerados da α-sinucleína, que também é encontrada no cérebro de pacientes com Parkinson e acredita-se que seja um dos principais responsáveis ​​pela doença. Quando eles estudaram os casos de 849 pessoas com Parkinson, eles determinaram que aqueles que tiveram o órgão removido desenvolveram Parkinson 3,6 anos depois, em média, do que aqueles que ainda o tinham o órgão no corpo.

Ainda não está claro como os dois estão relacionados. Hannah Devlin, do The Guardian, relata que é possível que o mal de Parkinson seja desencadeado por um evento no qual a proteína escapa do apêndice e viaja para o cérebro através do nervo vago.

“Tem que haver algum outro mecanismo ou confluência de eventos que permita que o apêndice afete o risco de desenvolver Parkinson”, disse a autora sênior Viviane Labrie, do Instituto de Pesquisa Van Andel, em Michigan. “Isso é o que planejamos estudar em seguida – que fator ou fatores inclinam a escala em favor do Parkinson.”

O fato de que remover o apêndice não dá 100% de proteção contra o mal de Parkinson significa que o órgão provavelmente não é a única fonte de proteínas. Cunningham, da ScienceNews, relata que pesquisas anteriores encontraram a α-sinucleína em outras áreas como as do intestino.

Atualmente, existem estudos em andamento analisando como limpar a α-sinucleína do cérebro. Se essas técnicas funcionarem, elas também podem se aplicar ao apêndice e ao intestino, ajudando a prevenir a doença antes que ela comece.

Mas a doença é muito complicada e a cura não é será simples assim. De acordo com uma pesquisa do ScienceDaily, em cerca de 10 por cento dos 10 milhões de pessoas em todo o mundo que têm Parkinson, uma mutação genética parece ser o gatilho para a doença.

Então, a pesquisa significa que devemos fazer apendicectomias voluntárias para prevenir a doença? James Beck, cientista-chefe da Fundação Parkinson, diz que mesmo que a doença comece no intestino, a cirurgia não é a resposta. Ainda há muitas perguntas sobre o processo a responder.

“A questão que permanece é por que a doença se desenvolve em apenas algumas pessoas com agregação de α-sinucleína anormal no intestino, e por que outros são aparentemente resistentes”, diz Tom Foltynie do Instituto de Neurologia da University College London. “Uma resposta para isso nos ajudará a intervir e prevenir os processos que ligam a patologia intestinal às doenças cerebrais”.

Enquanto isso, os pesquisadores estão fazendo outros progressos no tratamento do mal de Parkinson, que afeta 1 milhão de americanos, através de outros métodos. No ano passado, testes revelaram que um tipo de droga poderia transformar proteínas destrutivas em protetoras e interromper parcialmente a doença. Já é um novo passo em direção á cura.

Fonte: Smithsonian

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