Ignore todas as histórias sobre Oumuamua, aliens e Harvard

“Os cientistas estão perfeitamente felizes em publicar uma ideia esquisita”.
E a mídia adora isso!

A impressão de um artista do asteróide interestelar de forma estranha 'Oumuamua.Uma simulação de um artista sobre o asteroide Oumuamua.

Há poucos dias, uma pré-impressão de um trabalho de pesquisa a ser publicado no Astrophysical Journal apareceu online. O papel diz respeito a um objeto fascinante conhecido como Oumuamua, que foi encontrado no final de 2017 e é o primeiro objeto de origem interestelar observado em nosso Sistema Solar.

Os cientistas ainda não sabem ao certo o que é o objeto estranho em forma de charuto e ficaram ainda mais intrigados ao observá-lo acelerando para longe do Sol. Uma análise do ano passado baseada em múltiplos telescópios apontados para o objeto descobriu que Oumuamua acelerou para longe do nosso Sol significativamente mais rápido do que poderia ser explicado apenas pela gravidade. Infelizmente, os cientistas não tinham grandes esclarecimentos do porquê dessa aparente aceleração.

O novo artigo investiga a possibilidade de ser a pressão de radiação solar, ou a transferência de momento de fótons atingindo um objeto. Essa pressão de radiação é a ideia motriz por trás das “velas solares” que podem, um dia, impulsionar naves espaciais ao redor do nosso Sistema Solar ou além.

Os autores do estudo vindos da Universidade de Harvard, Shmuel Bialy e Abraham Loeb, investem a maior parte de seu novo artigo discutindo a forma e a massa de um objeto que pode estar sujeito à pressão de radiação suficiente para explicar o movimento de Oumuamua e por quais processos naturais este pode ocorrer. No final do artigo, no entanto, os autores apresentam “um cenário mais exótico”, no qual especulam que Oumuamua pode ser ” uma sonda totalmente operacional enviada intencionalmente à vizinhança terrestre por uma civilização alienígena. “

Parece erva de gato

Nos últimos dias, alguns meios de comunicação se aproveitaram dessa única linha do artigo. Essa linguagem, especialmente de uma fonte como os cientistas de Harvard, é como erva de gato para editores de notícias online, com a possibilidade de usar frases como “alienígenas” e “misterioso objeto em forma de charuto” e “pesquisadores de Harvard” na mesma manchete.

Como resultado, temos visto muitos títulos e coberturas de imprensa exageradas. A NBC News informou que “os cientistas dizem que o misterioso objeto Oumuamua poderia ser uma espaçonave alienígena”. Já a CNN fala que “Objeto interestelar em forma de charuto pode ter sido uma sonda alienígena”. Basta pesquisar no Google Notícias por “Oumuamua” para obter o efeito completo.

Esta é, claro, uma cobertura de notícias científicas bastante desleixada. Mas neste caso, a maioria dessas histórias não está sendo escrita por escritores de ciência treinados, mas sim por repórteres online que vêem o potencial para uma manchete chamativa. Embora não seja uma “notícia falsa”, é certamente uma manchete clássica de clickbait.

Mas há mais discussão aqui. Katie Mack, uma astrofísica e astuta observadora de cientistas e meios de comunicação, tomou nota no Twitter que os cientistas de Harvard sabiam muito bem o que estavam fazendo. “O que você tem que entender é: os cientistas estão perfeitamente felizes em publicar uma ideia estranha se ela tiver a menor chance de não estar errada“, escreveu ela. “Mas até que todas as outras possibilidades tenham se esgotado uma dúzia de vezes, até mesmo os autores provavelmente não acreditam nela.”

“Alguns de nós são mais conservadores, é claro”, continuou ela. “E certamente varia de acordo com o campo. Mas na minha área (astrofísica / cosmologia), geralmente não há desvantagem em publicar algo que seja (a) de alguma forma interessante e (b) não completamente descartado, seja ou não” a resposta certa ‘”

Em outras palavras, se você é um pesquisador que quer criar um respingo da mídia, você joga a carta “Não estou dizendo que foi alienígena …” .

Fonte: Ars Technica

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