O labirinto de vidro criado por um vulcão submarino

Em algum momento entre 2013 e 2015, um vulcão submarino localizado em um arco de Mariana Trench, no Pacífico ocidental, entrou em erupção, espalhando uma torrente de lava derretida. Quando os tentáculos de lava se espalharam e atingiram a água gelada do mar, eles abruptamente começaram a esfriar. O resultado: uma rede labiríntica de cerca de três milhas de profundidade feita de lava negra vítrea que se estende por cerca de 4,5 milhas através do fundo do oceano.

Os pesquisadores se depararam com este palácio de vidro etéreo durante um mergulho de rotina em dezembro de 2015. Inicialmente, a equipe esperava usar submersíveis robóticos para descobrir fontes hidrotermais escondidas, mas os depósitos vulcânicos provaram ser um achado muito mais interessante.

O labirinto de lava, recém-documentado nos artigos do Frontiers in Earth Science , fica a cerca de 4,5 km abaixo da superfície do oceano. De acordo com Eleanor Imster, da EarthSky , essa distância é maior do que a altura do Monte Rainier acima do nível do mar, tornando a erupção que produziu o fenômeno incomum oficialmente a mais profunda do mundo.

Maddie Stone, da Earther, também informa que os cientistas, liderados pelo geólogo marinho Bill Chadwick, inicialmente notaram que a superfície da estrutura era livre de sedimentos e descarregava um fluído hidrotermal leitoso, sugerindo que a lava era recente e ainda estava refrigerando. Uma segunda pesquisa realizada em 2016 permitiu que a equipe identificasse com mais precisão o momento da erupção: como o próprio estudo afirma, os fluxos de lava exibiram um “sistema hidrotérmico em rápido declínio” que apontava para a erupção havia ocorrido apenas alguns meses antes da expedição de dezembro de 2015.

A nova descoberta é única por várias razões: Rebecca Williams, vulcanologista da Universidade de Hull que não esteve envolvida no estudo, disse que grande parte do conhecimento atual dos cientistas sobre as erupções submarinas vem de estudos de vulcões velhos ou até anciões.

Comparativamente, a rede encontrada à espreita nas profundezas pouco exploradas de Mariana Trench é relativamente jovem, permitindo aos cientistas obter conhecimentos sem precedentes sobre a química da lava no fundo do mar e suas crescentes comunidades biológicas. A equipe avistou criaturas móveis, incluindo camarões e lagostas, colonizando a formação que se alastrava durante as visitas. Espécies sésseis, como vermes, ainda não tinham começado a se mover.

Um tamboril do fundo do mar dentro dos travesseiros basais da área. Você pode ver sua isca redonda entre seus dois olhos. Este peixe é um predador que espera e embosca sua presa, atraída pela isca, e aí a captura rapidamente com sua boca grande.

Sabe-se ainda que os pesquisadores haviam identificaram apenas evidências de cerca de 40 erupções em profundidades abaixo de 1.640 pés. Antes de 1990, nenhum vulcão em si foi encontrado, provavelmente devido à falta de tecnologia na época.

“Sabemos que a maior parte da atividade vulcânica do mundo realmente ocorre no oceano, mas a maior parte não é detectada nem vista”, explicou Chadwick. “Isso porque os terremotos submarinos associados ao vulcanismo são geralmente pequenos e a maior parte da instrumentação está longe e em terra”.

Ainda assim, os sistemas de monitoramento cada vez mais avançados podem em breve apontar aos cientistas jardins de vidro semelhantes. Como exemplo, diz Chadwick, o Axial Seamont, um vulcão localizado na costa noroeste dos Estados Unidos, entrou em erupção três vezes nos últimos 20 anos e deve entrar novamente nos próximos anos.

Ele acrescentou: “Os vulcões submarinos podem ajudar a nos informar sobre como os vulcões terrestres funcionam e como eles afetam a química dos oceanos, o que pode impactar significativamente os ecossistemas locais. É uma oportunidade especial de aprendizado quando conseguimos encontrá-los ao vivo. ”


Fonte: Smithsonian

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