6 Curiosidades sobre Mariposas

Vocês gostam de insetos voadores coloridos e felpudos? Pois nós amamos!

Normalmente deixadas para trás pelas borboletas, suas “primas” famosas, as mariposas estão entre os organismos mais diversos e bem sucedidos da Terra. De fato, os cientistas estimam que existam mais de 150.000 espécies de mariposas em todo o mundo! As bichinhas podem ter uma infinidade de formas, cores e padrões deslumbrantes, podendo ser tão pequenas quanto uma cabeça de alfinete até tão grandes quanto a mão de um adulto.

Confira cinco curiosidades dessas lindas:

1. Mariposas não comem (ou quase)

Esses insetos se alimentam principalmente em sua fase larval. Quando se tornam adultas, a maioria não precisa comer mais nada, já que sua função nessa etapa da vida – que dura poucos dias – é apenas acasalar e botar ovos. Algumas espécies, como a mariposa Lua, nem boa têm. Sem perder tempo com futilidades!

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2. Ninjas da camuflagem

Muitas mariposas evoluíram para imitar outros animais (ou “objetos) como forma de dissuadir possíveis predadores. A mariposa Polyphemus tem manchas arrojadas para assustar e confundir quem procura fazê-la de lanche, por exemplo; ela parece com uma vespa, mas é completamente inofensiva. Já a Eudryas unio evoluiu para parecer com um cocô de pássaro (sério).

 

3. Um dos melhores olfatos do mundo

Quem diria que um posto tão alto entre “cheiradores” não teria nariz nenhum, não é mesmo? Mariposas machos usam suas antenas com aparência de penas para pentear cuidadosamente as moléculas de cheiro do ar enquanto voam, em vez de sugá-lo através de uma narina. Este é um sentido altamente especializado que evoluiu para captar apenas um único cheiro – aquele emitido pelas mariposas fêmeas. O macho da mariposa-atlas (esse da foto abaixo) pode sentir um cheiro a até 10 km de distância, por exemplo.

4. Mariposas amam cerveja

Assim como as borboletas, muitas gostam de um açúcarzinho de vez em quando. Mas as mariposas parecem ser particularmente atraídas por cerveja! Contempladores dão a dica para misturar cerveja, açúcar mascavo e banana para atraí-las ainda mais facilmente. Faça a mistureba, “pinte” umas árvores com a pasta e fique olhando: Logo você vai estar ao vivo num open bar de mariposas.

mariposa bêbada

 

5. Existe uma Mariposa da Morte

A Acherontia Atropos, a mariposa “cabeça de caveira” tem uma trajetória famosa e bem séria. Ela começou aparecendo no Drácula de Bram Stoker, depois passou a desempenhar papéis principais em O Silêncio dos Inocentes e A Última Profecia. Sua aparição no cinema a fez ser um símbolo da morte contemporâneo, gerando alguns mitos e preconceitos.

Esta famosa mariposa recebe seu nome devido ao padrão em forma de crânio no tórax e tem a habilidade incomum de emitir altos rangidos quando irritada (o que não facilita muito a sua má fama).

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6. Existem muito mais espécies de mariposas do que de borboletas

Apesar de serem de famílias próximas, existem cerca de nove vezes mais espécies de mariposas do que de borboletas. Há cerca de 160 mil espécies das felpudas no mundo – bem mais que as 17,5 mil espécies de borboletas

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Fonte: Nature.Org e Universidade UTAH

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